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Donne che hanno fatto la storia della Fisica – Katherine Johnson, pionera dell’informatica nell’aeronautica. E sul film “Hidden Figures” (2016).

L’AFORISMA DEL GIORNO – DAILY QUOTE

Ciascuno di noi nasce con un compito solitario da svolgere e coloro che incontra lo aiutano a compierlo oppure glielo rendono ancora più difficile: sfortunato colui che non sa distinguere gli uni dagli altri.
(Christian Bobin)

I NOSTRI AFORISMI – OUR QUOTES

La solitudine dell'anima non si riempie con la compagnia. (Rina Brundu)

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Katherine Johnson alla Nasa nel 1966

Katherine Coleman Goble Johnson (White Sulphur Springs, 26 agosto 1918) è una fisica, scienziata e matematica statunitense.

Ha contribuito in modo fondamentale all’aeronautica statunitense e ai programmi spaziali già dal primo utilizzo dei computer elettronici digitali da parte della NASA. Conosciuta per l’accuratezza nella navigazione spaziale computerizzata, il suo lavoro tecnico dirigenziale alla NASA ha attraversato i decenni, da quando calcolava le traiettorie, le finestre di lancio e i percorsi di ritorno di emergenza per molti voli, dal Project Mercury, incluse le prime missioni NASA di John Glenn, Alan Shepard, il volo Apollo 11 sulla Luna del 1969 e continuando con il lavoro attraverso il programma Space Shuttle e sui primi piani per la missione su Marte.

Biografia
Katherine Johnson è nata il 1918, una dei 4 figli di Joshua e Joylette Coleman, a White Sulphur Springs, Contea di Greenbrier, Virginia Occidentale.[1][2] Suo padre lavorava come boscaiolo, contadino, tuttofare presso il Greenbrier Hotel. Sua madre era un’insegnante.[1][3] Già presto, Johnson dimostra talento per la matematica. I suoi genitori danno molta importanza all’istruzione e visto che la contea di Greenbrier non assicura l’istruzione per gli studenti di colore che hanno superato la scuola d’obbligo, i bambini della famiglia Coleman frequentano il liceo nell’Istitute, contea di Kanawha, Virginia Occidentale. La famiglia passa il suo tempo tra l’istituto durante il periodo scolastico e White Sulphur Springs durante l’estate.

Johnson ottiene il diploma di scuola superiore all’età di 14 anni.[4] A 15 anni inizia a frequentare la West Virginia State College. Come studentessa, Katherine Johnson frequenta tutti i corsi di matematica che il college offre. Molti professori le fanno da mentor, compresa la chimica e matematica Angie Turner King, che l’aveva già seguita durante il liceo e W.W. Schiefflin Claytor, il terzo afroamericano a ricevere una laurea in matematica, che aggiunge addirittura nuovi corsi di matematica solo per Katherine. Katherine Johnson si laurea in matematica e francese con la valutazione Magna cum laude nel 1937, all’età di 18 anni.[2][3][5] Dopo la laurea si trasferisce a Marion, Virginia, per insegnare matematica, francese e musica in una piccola scuola elementare.

Nel 1938 diventa la prima donna afroamericana a spezzare la segregazione della scuola di specializzazione West Virginia University in Morgantown, contea di Monongalia, Virginia Occidentale. È stata uno dei tre studenti afroamericani e l’unica donna, selezionati per integrare la scuola di specializzazione dopo la sentenza della Corte Suprema del Missouri ex rel. Gaines v Canada.[3][6]

Carriera
Katherine Johnson ha scelto di intraprendere la carriera nel campo della matematica con interesse soprattutto per la ricerca in matematica, un percorso che presentava molte porte chiuse per le donne afroamericane in quel momento. I primi lavori che poteva trovare erano nell’insegnamento. Nel corso di una riunione di famiglia, un parente disse che il National Advisory Committee for Aeronautics (NACA), diventata in seguito NASA, era alla ricerca di nuovo personale. La NACA si era recentemente aperta all’assunzione di donne afroamericane per il loro dipartimento di Guida e Navigazione. Le viene offerto un lavoro nel 1953 che accetta subito diventando parte del team della NASA.

Secondo una storia orale archiviata dal National Visionary Leadership Project:

« In un primo momento ha lavorato in un gruppo di tecnici donne che svolgevano calcoli matematici, noto come computors.[7] Katherine ha fatto riferimento alle donne nel team come a dei “computer virtuali che indossavano gonne.” Il loro compito principale era quello di leggere i dati dalle scatole nere degli aerei e svolgere altri compiti matematici precisi. Poi, un giorno, Katherine (e un collega) sono stati assegnati temporaneamente per aiutare il team di ricerca di volo tutta al maschile. La conoscenza di Katherine della geometria analitica ha contribuito a farsi alleati i dirigenti uomini e i colleghi tanto che si “sono dimenticati di farmi ritornare al vecchio team.” Mentre le barriere razziali e di genere ci sono sempre stati, Katherine dice che li ha ignorati. Katherine era assertiva, chiedendo di essere inclusa nelle riunioni di redazione (dove le donne non erano mai state prima). Ha semplicemente detto alla gente che aveva fatto il lavoro e che lei apparteneva a questo lavoro.[8][9] »
Dal 1953 e fino al 1958 ha lavorato come “computer”, facendo analisi per temi come il sistema di riduzione a raffica per gli aerei. Originariamente assegnata alla sezione West e Computer supervisionata dal matematico Dorothy Vaughan, è stata riassegnata alla Divisione Controllo di orientamento della Flight Research di Langley. Sia lei che le altre donne afro-americane nel pool di calcolo sono state identificate come “computer colorati” e soggette alla discriminazione sul posto di lavoro, lavorando, pranzando e usando i servizi igienici separati dai loro coetanei bianchi fino a quando il pool di elaborazione dei dati formato da afroamericani è stato sciolto nel 1958.[10] Dal 1958 fino a quando si ritirò nel 1986, ha lavorato come ingegnere aerospaziale. Successivamente si è trasferita ai controlli Spacecraft Branch. Ha calcolato la traiettoria per il volo spaziale di Alan Shepard[11][12], il primo americano nello spazio, nel 1959. Ha anche calcolato la finestra di lancio per la missione Mercury del 1961.[12][13] Ha tracciato diagrammi di backup di navigazione per gli astronauti in caso di guasto elettronico.[14] Nel 1962, quando la NASA ha utilizzato i calcolatori elettronici per la prima volta per il calcolo dell’orbita intorno alla Terra di John Glenn, i funzionari hanno chiamato lei per verificare i numeri del computer, perché Glenn ha chiesto di lei personalmente e ha rifiutato di volare a meno che Katherine non verificasse i calcoli[15]. Johnson in seguito ha lavorato direttamente con i computer digitali. La sua capacità e la reputazione per la precisione hanno contribuito a stabilire la fiducia nella nuova tecnologia. Ha calcolato la traiettoria per la missione sulla Luna del 1969 di Apollo 11 .[11] Durante l’atterraggio, Johnson era in una riunione a Pocono Mountains. Lei e pochi erano raccolti intorno ad un piccolo schermo televisivo a guardare i primi passi sulla luna. Nel 1970, Johnson ha lavorato alla missione Apollo 13 sulla Luna. Una volta che la missione è stata interrotta, il lavoro di Johnson su procedure di backup e grafici ha aiutato a tornare sano e salvo l’equipaggio sulla Terra, quattro giorni più tardi. Più tardi nella sua carriera, ha lavorato sul programma Space Shuttle, l’Earth Resources Satellite e sui piani per una missione su Marte.

La sua eredità
Katherine Johnson è la co-autrice di 26 pubblicazioni scientifiche.[8] La NASA mantiene un elenco dei suoi articoli più significativi con i link al suo strumento di ricerca nell’archivio per trovare gli altri.[11]

L’impatto sociale di Katherine Johnson come pioniere nella scienza spaziale e nell’informatica può essere visto sia dai riconoscimenti che ha ricevuto come dal numero di volte che la sua storia è presentata come un modello di ruolo.[16][17][18][19][20][21]

Dal 1979 (prima che si ritirasse dalla NASA), la biografia di Johnson ha avuto un posto d’onore nelle liste di afro-americani nel campo della scienza e della tecnologia.[22][23]

Il 16 novembre 2015, il presidente Barack Obama ha incluso Katherine Johnson in un elenco di 17 americani ad aver ottenuto la Medaglia Presidenziale della Libertà nel 2015. Il premio lo ha ricevuto il 24 novembre, 2015, essendo citata come un esempio pionieristico di donne afro-americane in ambito STEM.[24]

Il 5 maggio 2016, il nuovo impianto Katherine G. Johnson Computational Research è stato formalmente dedicato alla Langley Research Center a Hampton, Virginia. Questo si è verificato nel 55 ° anniversario del lancio del razzo storico di Alan Shepard e Splash Down, che Johnson ha contribuito a rendere possibile.[25]

Katherine Johnson è stata inclusa nella lista della serie televisiva “100 donne (BBC)”, che contiene un elenco di 100 donne ispiratrici e influenti in tutto il mondo.[26]

In un episodio del 2016 della serie NBC Timeless dal titolo “Space Race”, il suo ruolo è stato interpretato da Nadine Ellis.[27]

Nel 2016 è stato prodotto Il diritto di contare, un film su di lei e le sue colleghe afro-americane della NASA, basato sul libro omonimo di Margot Lee Shetterly. Taraji P. Henson recita il ruolo di Katherine Johnson nel film.[28] Durante la cerimonia di premiazione dei Premi Oscar 2017 Katherine Johnson, novantottenne, è stata acclamata dal pubblico con una standing ovation.[29]

Vita privata
Nel 1939, sposò James Francis Goble, dal quale ebbe tre figlie: Costanza, Joylette e Katherine. Nel 1956, James Goble morì per un tumore al cervello. Nel 1959, sposò il tenente colonnello James A. Johnson, continuando la sua carriera alla NASA.

Ha cantato nel coro di Carver Presbyterian Church per cinquanta anni, ed è un membro di Alpha Kappa Alpha Sorority. Johnson e suo marito, che hanno sei nipoti e quattro pronipoti, vivono in Hampton, Virginia, a partire dal 2016. Lei continua a incoraggiare i suoi nipoti e gli studenti a intraprendere una carriera nel campo della scienza e della tecnologia.[30]

Riassunto delle esperienze
1936–1952 insegnante nelle scuole elementari e nei licei di Virginia e West Virginia
1952–1953 supplente di matematica alla Newport News, VA, scuola pubblica
1953–1986 NASA Langley Research Center, Virginia
1953–1958 Computer (matematica), Langley Research Center con la National Advisory Committee for Aeronautics (NACA)
1958–1986 Ingegnere aerospaziale, NASA
Istruzione[modifica | modifica wikitesto]
1932 – West Virginia State High School
1937 – West Virginia State College, BS summa cum laude in matematica e francese
1940 – West Virginia University corso di laurea in matematica
Premi[modifica | modifica wikitesto]
2016, Astronomical Society of the Pacific’s Arthur B.C. Walker II Award[31]
2016, Silver Snoopy award from Leland Melvin[32]
2015, Presidential Medal of Freedom[33]
2015, NCWIT Pioneer in Tech Award[34]
2010, Honorary Doctorate of Science from Old Dominion University, Norfolk, Virginia
2006, Honorary Doctor of Science by the Capitol College, Laurel, Maryland[8][35]
1999, West Virginia State College Outstanding Alumnus of the Year[8][36]
1998, Honorary Doctor of Laws, from SUNY Farmingdale[8][36]
1986, NASA Langley Research Center Special Achievement award[37]
1985, NASA Langley Research Center Special Achievement award[37]
1984, NASA Langley Research Center Special Achievement award[37]
1980, NASA Langley Research Center Special Achievement award[37]
1971, NASA Langley Research Center Special Achievement award[37]
1967, Apollo Group Achievement Award – questo premio includeva una delle 300 bandiere sbarcate sulla luna a bordo di Apollo 11[8]
1967, NASA Lunar Orbiter Spacecraft and Operations team award – per il lavoro pionieristico di supporto per problemi di navigazione nei cinque veicoli spaziali che orbitavano e mappavano la luna in preparazione per il programma Apollo[8]

Di Katherine Johnson e di altre donne afro-americane che hanno lavorato alla Nasa, tratta anche il film Hidden Figures (2016), in italiano “Il diritto di contare”, diretto da Theodore Melfi.

the_official_poster_for_the_film_hidden_figures_2016Il diritto di contare (Hidden Figures) è un film del 2016 diretto da Theodore Melfi.

Basato sul libro Hidden Figures: The Story of the African-American Women Who Helped Win the Space Race di Margot Lee Shetterly, il film racconta la storia vera della matematica, scienziata e fisica afroamericana Katherine Johnson, che collaborò con la NASA, sfidando razzismo e sessismo, e tracciando le traiettorie per il Programma Mercury e la missione Apollo 11.

Protagonista della pellicola è Taraji P. Henson, affiancata da Octavia Spencer, Janelle Monáe, Kevin Costner, Kirsten Dunst e Jim Parsons.

Trama
La matematica afroamericana Katherine Johnson, insieme alle sue colleghe Dorothy Vaughan e Mary Jackson, aiutò la NASA nella corsa allo spazio. Usando i suoi calcoli, John Glenn divenne il primo astronauta americano a fare un’orbita completa della Terra.

Distribuzione
Il primo trailer è stato diffuso il 15 agosto 2016.[1] Il film è stato distribuito limitatamente nelle sale cinematografiche statunitensi il 25 dicembre 2016 e in ampia distribuzione dal 6 gennaio 2017,[2] mentre in quelle italiane l’8 marzo 2017.

Riconoscimenti
2017 – Premio Oscar
Candidatura al Miglior film
Candidatura alla Miglior attrice non protagonista a Octavia Spencer
Candidatura alla Migliore sceneggiatura non originale a Theodore Melfi e Allison Schroeder
2017 – Golden Globe[3]
Candidatura per la Migliore attrice non protagonista a Octavia Spencer
Candidatura per la Migliore colonna sonora originale a Pharrell Williams, Hans Zimmer e Benjamin Wallfisch
2017 – Screen Actors Guild Awards
Miglior cast
Candidatura per la Migliore attrice non protagonista a Octavia Spencer
2016 – National Board of Review Awards
Migliori dieci film dell’anno
Miglior cast
2016 – Critics’ Choice Movie Award
Candidatura per la Miglior attrice non protagonista a Janelle Monáe
Candidatura per la Migliore sceneggiatura non originale a Theodore Melfi e Allison Schroeder
Candidatura per il Miglior cast
2017 – Satellite Awards
Miglior cast cinematografico
Candidatura per il Miglior film
Candidatura per la Miglior attrice a Taraji P. Henson
Candidatura per la Miglior attrice non protagonista a Octavia Spencer
Candidatura per la Miglior sceneggiatura non originale a Theodore Melfi e Allison Schroeder
Candidatura per la Miglior colonna sonora originale a Hans Zimmer, Pharrell Williams e Benjamin Wallfisch
Candidatura per la Miglior canzone originale a Runnin
2017 – Writers Guild of America Award
Candidatura per la Miglior sceneggiatura non originale

(brani tratti dalle rispettive pagine wikipediche)

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Lo disse… Nietzsche

Bisogna avere in sé il caos per partorire una stella che danzi. -- (---) -- Il mio tempo non è ancora venuto; alcuni nascono postumi.

Lo disse… OSHO

Non voglio seguaci, persone ubbidienti. Voglio amici intelligenti, compagni di viaggio.

Lo disse… NEWTON

Platone è il mio amico, Aristotele è il mio amico, ma il mio migliore amico è la verità.

Lo disse… Diogene il Cinico

(ad Alessandro che gli chiedeva cosa potesse fare per lui) “Sì, stai un po’ fuori dal mio sole”

Lo disse… Joseph Pulitzer

Presentalo brevemente così che possano leggerlo, chiaramente così che possano apprezzarlo, in maniera pittoresca che lo ricordino e soprattutto accuratamente, così che possano essere guidati dalla sua luce.

Attività editoriali per scrittori e autori

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